Definición de costo variable

Los costos variables son gastos de una empresa que no tienen un patrón fijo y, por lo tanto, están sujetos a cambios. Una empresa incurre en dos tipos de gastos: costos fijos y costos variables.

En este artículo, aprendemos qué significa el costo variable. También estudiaremos la diferencia entre costos variables y costos fijos.

¿Qué es el costo variable?

Los costos variables en economía son gastos que aumentan o disminuyen, dependiendo de varios factores como el volumen de producción, el volumen de ventas, los costos de materia prima y los gastos de envío, entre otros.

Otros ejemplos comunes de costos variables incluyen tarifas laborales, comisiones, costos de servicios públicos y tarifas de transacción. Dado que estos gastos varían en función del volumen de actividad, se considerarán costes variables.

¿Cómo calcular los costos variables?

Los costos variables dependen del volumen de producción o volumen de venta, ya que el costo variable total es el producto del volumen total de producción y el costo variable por unidad de producción. Se puede calcular usando la siguiente fórmula de costo variable:

Si el volumen de producción aumenta, los costos variables totales también aumentarán. Menos productos hechos conducirán a costos variables más bajos.

Costos variables vs costos fijos

Los costos fijos son gastos constantes que una empresa debe pagar independientemente de los volúmenes de productos producidos o la cantidad de bienes o servicios vendidos. 

Algunos ejemplos comunes de costos fijos son el alquiler y los salarios de los empleados, entre otros. Las grandes corporaciones suelen pagar el alquiler del espacio de oficinas a través de contratos de arrendamiento de varios años, por lo que, ya sea que una empresa obtenga suficientes ingresos para cubrir el costo del alquiler o no, aún está obligada a pagar a su arrendador, como se establece en el contrato firmado.

Lo mismo ocurre con los salarios de los empleados, que deben pagarse independientemente del desempeño financiero de la empresa. Por lo tanto, a diferencia de los costos variables, los costos fijos no cambian con las fluctuaciones de la producción.

También existe una clase de gastos conocida como ‘gastos semivariables’ o ‘costos mixtos’, que son una combinación de costos fijos y variables. Un ejemplo de gastos semivariables son los costos de electricidad. La factura de electricidad fluctuará con un aumento o disminución en la actividad de producción, sin embargo, la empresa aún tendrá que pagar la electricidad todos los meses para mantener las luces encendidas, incluso si detiene la producción.

Para concluir, los costos fijos se consideran gastos a largo plazo que no cambian en un corto período de tiempo, mientras que los costos variables se consideran gastos a corto plazo que se pueden ajustar rápidamente.

Ejemplos de costos variables

Digamos que una empresa de fabricación de automóviles planea usar $10,000 para construir un automóvil. Paga $ 7,000 por las materias primas requeridas como acero, aluminio y plástico. El fabricante de automóviles también subcontrata partes por un valor de $3,000 para el automóvil.

El costo variable total de fabricar cinco autos será 5 x $10 000 = $50 000. De manera similar, el fabricante de automóviles gastará 10 x $10 000 = $100 000 para producir 10 automóviles. A medida que aumenta el volumen de producción, también aumentan los costos variables totales para la empresa. 

El ejemplo anterior ha explicado el costo variable, pero ¿qué pasa con los costos fijos de la empresa? Digamos que la empresa paga $10 000 al mes por el alquiler de su fábrica y $20 000 al mes por los salarios de los empleados, los cuales son costos fijos. Estos suman $ 30,000 por mes.

El gasto total para la empresa será la suma de los costes variables anteriores más los costes fijos. La empresa tendrá que generar más ingresos que sus gastos totales para obtener una ganancia.