¿Qué es Y2K?

Y2K significa un problema de programación de computadoras relacionado con el año 2000. El Y2K fue un error que se esperaba que tuviera serias implicaciones económicas y financieras, razón por la cual la definición de Y2K puede ser interesante para comerciantes e inversores fuera de la informática. 

A medida que los años conducían al cambio de milenio, los programadores y analistas informáticos estaban preocupados por un error en los sistemas informáticos de la época. 

Les preocupaba que los sistemas no pudieran interpretar el cambio de los dos dígitos del año ’99 al ’00. Se esperaba que esto causara datos corruptos y mal funcionamiento, lo que en última instancia conduciría a un apagado completo, que es lo que significa el error Y2K. El error también se conoce como el error Millennium, la falla Y2K, el problema Y2K o el error Y2K.  

Y2K explicado

Debido a que en la década de 1960, las computadoras grandes tenían menor capacidad de almacenamiento, los programadores de computadoras usaban dos dígitos para ahorrar memoria en la computadora, en lugar de usar los cuatro dígitos típicos para escribir un año calendario. 

Dado este marco, los programadores especularon que los sistemas informáticos no podían interpretar cuándo los dos últimos dígitos del año cambiaban de “99” a “00”. Creían que a menos que se corrigiera el problema, las computadoras no podrían saber si “00” era 1900 o 2000. 

¿Por qué Y2K era un motivo de preocupación?

Es probable que los sistemas informáticos de todo el mundo se apaguen debido a la generación de grandes volúmenes de datos corruptos, lo que se esperaba que tuviera una gran implicación económica.

Se esperaba que varias industrias, desde las telecomunicaciones, los servicios financieros y los servicios públicos hasta las industrias del transporte y la aviación, fueran las más afectadas por este mal funcionamiento.

Se esperaba que los datos corruptos provocaran retrasos o interrupciones en las principales redes de transporte, problemas en la producción y distribución de electricidad, e interrupciones en las señales telefónicas y de tráfico, entre otros problemas.

En 1996, la empresa consultora y de investigación tecnológica Gartner Group (IT), con sede en Connecticut, estimó que el costo de esta interrupción en todo el mundo sería de casi $ 600 mil millones, y se estima que el 50% del costo se destinará a reparaciones solo en los EE. UU. 

Se esperaba que el gobierno federal de EE. UU. pagara hasta 30.000 millones de dólares en costes de reparación derivados del mal funcionamiento. De hecho, incluso se anticipó que el impacto económico a gran escala de la interrupción induciría una recesión.

¿Cuál fue la solución Y2K?

Para evitar esta implicación económica del problema del año 2000, el Senado consideró y aprobó la Ley de Divulgación de Información y Preparación del Año 2000 el 28 de septiembre de 1998.

La Cámara de Representantes dio luz verde al proyecto de ley el 1 de octubre de 1998 por consentimiento unánime. El proyecto de ley tenía disposiciones para proteger a las empresas de la responsabilidad civil que generaron declaraciones erróneas en el año 2000, a menos que se generaran como resultado de negligencia o error humano.

Para llevar a cabo las disposiciones mencionadas en el proyecto de ley, se estableció un Consejo Presidencial bajo el entonces presidente Clinton, que estaba integrado por altos funcionarios de la administración y otras instituciones como la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA). El problema de la programación informática de Y2K se resolvió a través de tres pasos de “tecnología de la información, preparación para emergencias y respuesta” como los tomó FEMA. 

El enfoque de gestión sistemática condujo a decisiones sincronizadas por parte de la agencia y ayudó a evitar el problema técnico. La transición Y2K de 1999 a 2000 fue fluida, debido a los elaborados preparativos y al respaldo técnico.