¿Qué es el capital de trabajo?

El capital de trabajo es esencialmente el dinero que necesita para mantenerse activo en el tiempo que transcurre entre el pago de las materias primas o las existencias y la obtención de dinero de las personas a las que vende. Así, por ejemplo, pagar los salarios del personal necesario para producir los bienes. En términos contables es la cantidad de activos circulantes menos pasivos circulantes.

¿Dónde has oído hablar del capital de trabajo?

Los informes de noticias financieras a veces pueden mencionar el capital de trabajo, por ejemplo, una empresa que solicita un préstamo a los bancos para aumentar el capital de trabajo después de haber sufrido un revés o aumentos inesperados de precios en los costos de suministro. Otros pueden mencionar empresas que toman medidas enérgicas contra su gestión del capital de trabajo, por ejemplo, las principales compañías farmacéuticas liberan capital de trabajo ajustando cuando pagan a los proveedores según los analistas en un informe de Reuters.

Lo que necesitas saber sobre el capital de trabajo.

El capital de trabajo puede ser un buen indicador de la salud financiera a corto plazo de una empresa: la empresa fácilmente tiene suficiente dinero para pagar sus deudas. Un alto nivel de capital de trabajo indica una fuerte liquidez en una empresa.

Los factores que afectarán el capital de trabajo serán qué tan pronto una empresa paga a sus proveedores y qué tan pronto pagan sus clientes. Entonces, los términos que una empresa negocia con proveedores y clientes pueden afectar el nivel de capital de trabajo. Los requisitos de capital de trabajo también son más bajos para las empresas que no tienen grandes niveles de existencias.

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Véase también cuentas por pagar y cuentas por cobrar.